埃塞俄比亚挖出一块头骨 难道人类祖先要换人了?

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  埃塞俄比亚捞出一块头骨,人类祖先换人了?

  大伙儿儿 人类,原先 被认为有三个 一并的祖先——距今38万年前的露西,大伙儿儿 还可不能能在埃塞俄比亚国家博物馆看得人她。露西的骨骼化石,1974年被发现于埃塞俄比亚阿法尔谷底,而她的名字,据说是将会发现者在当时播放了一首披头士乐队的歌曲《Lucy in the Sky with Diamonds》(露西带着钻石飞翔在空中)。2016年,《自然》期刊发表论文,显示露西将会真的是从树上坠亡,有上可不能能 带钻石,就不清楚了。

  然而,最近《自然》又发表了两篇论文,描述了埃塞俄比亚发现的一块3100万年前的近乎完整篇 的古人类头骨,属于一名中年男性。有后后相似男性生物,挑战了露西“人类祖先”的地位。

  在分类上,露西属于南方古猿阿法种,而这块新发现的头骨化石主人,属于南方古猿湖畔种。在本次发现完后 ,阿法种被普遍认为是人类祖先,生活在距今370万~100万年前;而湖畔种生活在48万~390万年前,是露西的祖先。

  既然露西是人类的祖先,湖畔种是露西的祖先,那能推导出湖畔种是人类的祖先吗?很遗憾,其实能。

  中科院古脊椎所助理研究员潘雷表示,并全是化石的年代早,就能荣膺“人类祖先”相似伟大称号,首先,你得直立行走,这是人类起源的表示,也是完后 人类诸多演化的生物学基础。上可不能能 生理内部上不需要 习惯性双足直立行走的古猿,才会被认为是人类祖先。

  可这也其实第一次发现湖畔种的化石,怎么 会 对他的人类祖先身份判定姗姗来迟?

  潘雷解释,原困有二:其一,于1965年发现的湖畔种首件化石是一段肱骨,完后 40多年间发现的化石部位全是够关键,难以证明它们与否直立行走,而阿法种比较幸运,发现有些化石甚至足迹,足以证明双足直立行走;其二,在本次发现完后 ,湖畔种被认为是阿法种的直接祖先,也就间接认为这是三个 单线演化过程,全都有露西的祖先地位十分稳固。

  但这次发现的这块湖畔种头骨化石,恰好能证明“直立行走”相似关键点。“将会直立姿态使头部在脊柱正里面,全都有人类的枕骨大孔在头骨最底部。而猩猩和有些大多数哺乳动物的枕骨大孔,都发生头骨后端,适应于四足行走的姿态。”潘雷说。

  此处须要插播原先 发现,1987年曾发现一件南方古猿化石,时间可达390万年前,但将会当时不够对比材料,它的分类不选择,上可不能能 说将会是阿法种,全都有阿法种的生存年代仍公认为370万~100万年前。而这次横空出世的这块几乎完整篇 的湖畔种头骨化石,让大伙儿儿 进一步明确了湖畔种和阿法种的差异,也就确认了1987年发现的化石为阿法种。

  全都有,大伙儿儿 既发现了390万年前的阿法种,也发现了3100万年前的湖畔种,简而言之,有的湖畔种比有的阿法种还年轻,三个 物种将会共存过8万年。有后后经研究对比发现,湖畔种和阿法种在内部上有比较大的差异,两者全是单线演化关系,阿法种将会来自湖畔种的多个群体。

  “其实上新世的南方古猿有有些肢骨、牙齿化石和零散头骨碎片发现,但完整篇 的头骨化石比较稀少,原困大伙儿儿 对早期南方古猿的头骨内部突然上可不能能 充分的认识。本次发现的南方古猿湖畔种的头骨,为大伙儿儿 研究南方古猿的头面部内部提供了珍贵的法子。”潘雷说,“湖畔种的面部发生有些进步内部,如眶下区域的隆起等,有后上可不能能 简单地认为湖畔种有后后阿法种的直接祖先。”

  讲到这里,人类祖先是全是就可不能能换人了?很遗憾,并全是。

  潘雷说:“目前的发现其实可不能能定湖畔种是阿法种祖先的相似将会性,上可不能能 说此次发现的头骨代表的湖畔种群体,全是阿法种的祖先,但二者一定有比较密切的关系。另外,在埃塞俄比亚还新出土了100万年前的南方古猿牙齿化石,它们的内部比较接近阿法种。将会其实属于阿法种,上可不能能 湖畔种与阿法种的关系,则会更加僵化 。”

  早期人类的进化图景并上可不能能 将会本次发现而变得更加清晰,反而呈现出灌木丛状的演化趋势,真相更加扑朔迷离。原先 ,科学的魅力不就在此吗?

  中国青年报·中国青年网记者 蒋肖斌

[ 责编:张璋 ]

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